说字系列:说“岁”

2018-11-06阅读(799)

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有“岁”之词
    岁月流逝,很多古代的词语这个年月已经不用了。古装戏里臣民称皇帝万岁(爷),皇帝的兄弟为九千岁、八千岁。《水浒传》故事里高俅的儿子高衙内是花花太岁,惹了这类人叫“太岁头上动土”。年初、年中、年终或年末可以分别说岁初、岁中、岁末或岁暮。岁寒三友是松树、竹子和梅花,孔子说“岁寒,然后知松柏之后凋也”(《论语•子罕》)。年纪大上岁数了,人们就容易怀念流金岁月。流金岁月就是值得怀念的在峥嵘岁月里努力奋斗的年月。
    我们用的“岁”都是本义“木星”及其引申义“岁星”“太岁”“年”。
“岁”之本义
    “岁”的本义是木星。按照古人对天文的看法,星空一个“大周天”分为十二个“星次”,也就是把天空划分为十二个空格。木星十二年运行一个“周天”,运行一个“星次”接近一“年”,所以“岁”就用来纪年了。
 “岁”“年”同义
    “岁”“年”表示“时间”一“年”的时候可以通用。同年同岁,贺岁贺年,辞旧岁迎新年,“前年斩楼兰,去岁平月支(Ròuzhī)”(唐•岑参《北庭西郊候封大夫受降回军献上》)。祝福“千秋万世”说“万岁”,“千秋万岁名,寂寞身后事”(杜甫《梦李白二首•其二》)。
    “年”“岁”重叠表示每一年、每一岁,“年年岁岁望中秋,岁岁年年雾雨愁”(宋•曾几《癸未八月十四日至十六夜月色皆佳》),“年年岁岁花相似,岁岁年年人不同”(唐•刘希夷《代悲白头翁》)。
“岁”“年”用法有别
    “岁”和“年”在组合中也有明显的区别。表示日期时一般是“年”“月”“日”组合,不说“岁”“月” “日”;小学“几年级”不说“几岁级”;“岁月”时间段比较长,“年月”时间段比较短。
    我们说“连续的几年”也有细微的差别:

    “岁”一般只用来说时间。“年”的本义是“五谷成熟”,一“年”的四季与农作物的生命周期有关,“春为发生,夏为长嬴,秋为收成,冬为安宁”(《尔雅•释天》),使用的时候也就有了生命结束的意思。人生百年,“百年以后”满几周年才盖棺定论。
    有些地方的习俗,祝愿孩子健康成人,孩子满12周岁时要隆重挂上“长命百岁”锁。随着生活条件的改善,人生七十不再稀,人人期盼过百岁。
 附注:
《说文解字•步部》:“岁:木星也。越历二十八宿,宣遍阴阳,十二月一次。从步,戌声。”段玉裁注:“木星也。五星,水曰辰星,金曰太白,火曰荧惑,木曰岁星,土曰填星。越历二十八宿,宣遍阴阳。此二句谓十二岁而周十二次也。”

(撰稿、讲述:王建喜)