说字系列:说 “年”

2018-11-06阅读(791)

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“年”=春节?
    一说“年”,人们最先想到的可能是春节过年。不少民俗书上都说年是一种怪兽,它害怕红色畏惧很大的响声,于是人们发明了春联和爆竹来驱赶这个怪兽。这种说法,故事性很强,很吸引人,却实在是荒唐。
    直到今天,春联年画迎新年,除夕吃团圆饭,北方包饺子南方煮年糕;从除夕开始到春节年节结束,爆竹声会时时响起。春联的字词寄托着人们对来年的祈盼,丰年稔(rěn)岁,五谷丰登,民和年稔,人寿年丰,岁丰年稔,民和年丰,岁稔年丰,时和年丰;春节前后下雪叫“瑞雪兆丰年”。
“年”的本义
    “年”字本义是“五谷成熟”。《说文解字•禾部》“年:穀孰也。从禾,千聲。’” 邢昺(Bǐng)注疏说:“‘年’者禾熟之名,每岁一熟,故以为岁名。”邢昺的意思是,“年” 是对“禾熟”的称呼,农作物一岁成熟一次,所以把“年”当作“岁”的名称。
    段玉裁注:“年:谷(穀)孰也。《尔雅(•释天)》曰‘夏曰岁,商曰祀,周曰年,唐虞曰载’。‘年’者,取 ‘禾一孰’也。”段玉裁的意思是 “年”在不同的时代叫法不同,夏叫“岁”,商叫“祀”,周叫“年”,尧舜时代叫“载”。“年”得名于“禾谷一年成熟一次”。
    依据出土的甲骨文,“年”是 “从禾,人声”的形声字。
    简单地说,丰(豊)、登、稔(rěn)都有五谷成熟的意思。
    “稻花香里说丰(豊)年,听取蛙声一片” (辛弃疾《西江月•夜行黄沙道中》),诗人让读者感受到了农夫对收获的殷切期望;“莫笑农家腊酒浑,丰(豊)年留客足鸡豚”(陆游《游山西村》),喜获丰收的农夫才能用很多鸡肉猪肉款待客人。
    古代农业社会人们对“年”的祈盼那么虔诚,可见物富年丰是多么难得一见的景象!秋季收获以后,一“年”就过去了。农作物是否成熟、收获情况怎么样都已经改变不了,人们就只能把期望寄托在即将到来的新“年”上。辞旧岁、迎新年,各项庆祝活动就寄托着人们对美好生活的向往。
    如果农作物收成不 好,不同作物也有不同的称呼。《尔雅•释天》:“谷不熟为饥,蔬不熟为馑,果不熟为荒,仍饥为荐。”意思是五谷不成熟叫作“饥”,蔬菜不成熟叫作“馑”,水果不成熟叫作“荒”,连续的“饥”叫作“荐”。所以“(鲁)哀公问于有若‘年饥,用不足,如之何’”(《论语•颜渊》)。
“年”表示时间
    “年”既然得名于“禾谷一年成熟一次”,当然可以用来表示时间上的“年”“月”“日”和人的“年龄”了。
    过年了,天增岁月人增寿。幼年、童年、少年、青年、而立之年、不惑之年、耳顺之年以至于古稀之年,年岁有别,对过年的期盼却是相同的。俗话说,十年树木,百年树人。豆蔻年华的翩翩少年、破瓜之年及笄之年的少女,正是打下人生基础的大好年华。
    忘年之交有共同的志趣;新婚夫妇只有相爱相知并相互包容才能好合百年,百年偕老;孔子一生坚持才能成就儒家学说,暮年总结自己的一生说,“吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩”(《论语•为政》)。
“年”不是“年兽”
    过年燃放爆竹,爆竹声声里,人们辞别过去的一年,迎接充满新希望的又一“年”。爆竹声声从来就不是驱赶“年兽”的,而是迎接期待中五谷丰登的新“年”的。

(撰稿、讲述:王建喜)